שמן אתרי – כל מה שאתה צריך לדעת

מה הוא שמן אתרי?
המושג שמן אתרי מתייחס לתרכובת המופקת מצמח מסויים. השמן לוכד את ניחוחו של הצמח, תמציתו או טעמו ומשקף ומעביר אותם.

התרכובות הארומטיות הייחודיות משקפות את מהות השמן ומאפייניו.

ניחוח השמן האתרי, חריף עז וחזק יותר מניחוחו של הצמח ממנו הופק, ומכיל מרכיבים פעילים מאוד.
סוגי שמנים אתריים שונים משמשים בתהליכי ריפוי אלטרנטיביים וטבעיים. עם כל אלה נמנים הנאטורופתיה והארומתרפיה.

לואיז בנת'  פרופסור מבית הספר לכימיה באוניברסיטת מונש סבור, כי הארומתרפיה בנסיבות מסויימות מעשירה ומחזקת בריאות האדם ומסייעת בהפחתת חרדות ודכאונות באופן עקבי.

שיטות שונות לייצור שמנים אתריים

ישנם מגוון שיטות לייצור שמנים אתריים ולהפקתם, כגון:
1. זיקוק בקיטור.
2. זיקוק במים.
3. מיצוי על ידי ממיסים.
4. מיצוי בפחמן דו חמצני.

כיום שיטת הזיקוק בקיטור או במים היא השיטה הפופולרית ביותר להפקת שמנים אתריים.

תהליך זיקוק בקיטור/מים
מכניסים את הצמח לסיר הזיקוק, מוסיפים מים, ומדליקים את הכירה או הגז. כשהמים מגיעים לנקודת רתיחה, אדי המים החמים עוברים דרך הצמח (בקיטור), משחררים ממנו את השמן המרוכז בו ומוליכים אותו למעבה להתקרר, במטרה להפוך לנוזל.
הנוזל שהתקבל מכיל שמן אתרי והידרוסול. השמן צף בשל משקלו הסגולי ואילו ההידרוסול שוקע. בסוף הזיקוק מפרידים את השמן מהמים.

ההבדל בין זיקוק בקיטור לבין זיקוק במים:

בזיקוק בקיטור אנו מפרידים את הצמח מהמים בסיר הזיקוק ע"י רשת או סל אידוי. בזיקוק במים הזיקוק נעשה כשהצמח טבול במים.
(כשהצמח במצב טחון, וכן "שרפים" מומלץ לזקק במים).

להידרוסול שמות נוספים: מי צמחי מרפא, מי צמחי מרפא מזוקקים, מים ארומטיים, הידרולייטים.

המרכיבים הפעילים בשמנים אתריים:

שמנים אתריים מכילים לרוב חמצן, פחמן ומימן. יסודות כימיים אלה הם אבני היסוד אשר באופן טיפוסי משמשים להכנת תרכובות של שמנים אתריים.

הפחמימנים הן תרכובות אורגניות המכילות אך ורק אטומי פחמן ומימן. הם מורכבים כמעט לגמרי מטרפנים.

הטרפנים הם החומר ממנו מפיקים שמנים אתריים.

קיימים שני סוגי טרפנים: ססקוויטרפנים ומונוטרפנים.
מולקולות הססקוויטרפנים כבדות וגדולות יותר.
שמנים אתריים עם רמות ססקוויטרפנים גבוהות, בדרך כלל מופקים מצמחים ממשפחת הצמחים המורכבים ( Asteraceae) שהיא אחת משתי משפחות העצים והצמחים בעלי הפרחים הגדולות ביותר וזאת כדי להפיק שמנים בעלי השפעות מאזנות ומחזקות.

לעומת זאת, למנוטורפנים מולקולות קטנות מאוד בעלות משקל נמוך וקל.

שמנים אתריים המאופיינים ברמות מונוטרפנים גבוהות הם לרוב התווים העליונים. הם קלים וחדים ומאפיינים אלה גורמים להם להתנדף במהירות, לרוב תוך 5 עד 10 דקות. (לדוגמה שמני הדרים).

תרכובות מחומצנות

הצמחים מייצרים תרכובות מחומצנות מפחמימנים ובדרך כלל מתחמוצות, מפנולים, מסוגי אלכוהול שונים, מקטונים, אלדהידים ואסטרים.
מרכיבים מחומצנים אלה בדרך כלל קובעים מה יהיה טעמו של השמן האתרי ואת טיב הניחוח (הארומה) שלו.

גורמים המשפיעים על תכולת השמן האתרי

גורמים רבים משפיעים על תכולתו של השמן האתרי.
הגורמים העיקריים קשורים
לגנטיקה, גורמי סביבה, מורפולוגיה ומצב ההתפתחותי של הצמח.

יתירה מכך, עיתוי המיצוי או הסחיטה, היחס בין רמת תכולת הלחות במים לתכולת הלחות בזרעים, כלומר יחסי התכולה, מידת ריכוזיות האנזימים, סוגי האנזימים ורמות ה-ph הינם גורמים נוספים המשפיעים על תכולת השמן האתרי.

לפי מחקר שבוצע באוניברסיטת קהיר על ידי עמל עבד אלקהלק מוחמד הייקל מאוניברסיטת קהיר שבמצרים: הגיוון במשתנים ובטמפרטורות הלחות היחסית ואורך היום בחודשים שונים משפיע במידה מובהקת על איכות וכמות השמן האתרי.

כמות שמן גדולה יותר במידה מובהקת הופקה מעלים יבשים מאשר מעלים רעננים טריים אשר נלקטו ונבחרו במשך תקופת הקציר
התכולה הגבוהה ביותר שנמצאה בשמן אתרי נמצאה בעלים טריים רעננים (1.94%) ומיובשים (3.19%) שנקצרו בספטמבר, בעוד שתכולת השמנים האתריים הנמוכה ביותר נמצאה בעלים טריים (0.98) ומיובשים (1.75%) שנקצרו בינואר.

הטרפן-cineole-18 הוא המרכיב העיקרי של שמנים אתריים המופקים מעלים טריים (44.56-74.26) ומעלים מיובשים(51.98-81.29).

מגוון שימושים בשמנים אתריים

אנשים רבים רוכשים שמנים אתריים למגוון רחב של מטרות ושימושים, החל בהפחתת תחושת דחק והרגעת מתחים, וכלה במטרות רפואיות שונות.

לכל שמן אתרי תועלת מיוחדת ייחודית.
לדוגמה: שמן לבנדר משמש להרגעת מתחים, בעוד שהשמן אלגום מסייע בהגברת הריכוז ובהרגעת העצבים.
לעומת זאת, שמן הלימון מסייע בטיפול בכאבי ראש, בשיפור מצב הרוח, ובהקלה על בעיות עיכול.
לפי הNCCIH -המרכז הלאומי לבריאות משלימה ואנטגרטיבית של ארה"ב: שמן פפרמינט מדולל עם ציפוי אנטרי, מסייע בהפחתת סימפטומים של תסמונת המעי הרגיז.

חוקרים מסויימים ממרכז הרפואה הציבורית האמריקני סבורים, כי המנטה שהינה מרכיב של שמן פפרמינט מסייעת בהפחתת התכווצויות בטן, בעזרת חסימת תנועת הסידן לאורך המעיים.

לתרכובות של שמנים אתריים מגוון תועלות רפואיות המסייעות לבריאותנו בדרכים רבות ומגוונות. עם אלה נמנים: הרגעה וטיפול בחרדות, הקלה וטיפולים בכאבי שרירים. טיפול בדלקת גת (סינוסיטיס) במחלות עור דלקתיות, בהרפס, בדכאון, עצירות, כאבי ראש, ועוד כיוצא באלה.
לפיכך אין זה מפתיע שאנשים רבים רוכשים שמנים אלה.
אך מה ניתן לעשות עם שמנים אלה? כיצד ניתן להשתמש בהם?
נציג להלן כמה דרכים שבהן ניתן להשתמש בשמנים האתריים:

הרחה

שיטת הרחרוח (הרחה) מתייחסת לשימוש בניחוחו של השמן האתרי (ה"ארומה"), והיא כוללת כמה דרכים בהם ניתן לחוות את הניחוח והארומה של השמן האתרי.

השימוש ה"ארומטי" מתרחש על ידי שימוש בשמן גם כבושם אישי על ידי מריחה על כף היד או על ידי שאיפה, ריסוס או פיזור הניחוח באמצעות מכשירים המיוחדים לכך.

עיסוי רפואי

ניתן להשתמש בשמן האתרי להרגעה ולעיסוי מרגיע. לשם כך יש לדלל את השמן האתרי הרצוי באמצעות שמן נשא. לאחר מכן מניחים את התערובת על העור, תוך התמקדות באזורים מתוחים ובכאבי שרירים. ניתן גם לעסות את השמן בעדינות אל תוך נקודות הלחץ כגון נקודות לחץ בזרועות וברקות.
במקרה של כאב או מתיחות או נוקשות ברגליים תוכל להשתמש בשמן לעיסוי רגלך.

שימוש פנימי

בשימוש פנימי השמן ניספג בתוך הגוף, קודם לכן יש לבדוק אם השמן מתאים לשימוש פנימי ולמצב המטופל, ע"י התייעצות עם איש מקצוע מוסמך.

דרכים אפשריים להחדרת השמן לגוף: מריחה, הנחת טיפת שמן תחת הלשון, בליעת קפסולת.

טיפול בעור
שמנים אתרים עשויים להועיל לעור,
למשל שמן אתרי המופק מעץ התה הוא בעל תכונות אנטיבקטריאליות ואנטי-פטרייתיות, ובכך מסייע בטיפול בפצעונים ואקנה.

ניתן להוסיף שמן אתרי למוצרי טיפוח שונים, כגון: אסטרינגנטים, חומרי עיסוי שרירים, סרומים, טונרים, קרמי לחות ומשחות שונות.
יש לזכור לדלל את השמן האתרי בשמן נשא לפי השימוש.

זיקוק שמנים אתריים בביתך

האם ידעת שגם אתה יכול לזקק שמנים אתרים לשימושך האישי באמצעות רכישת מזקקה ביתית?
חברת "נשמת הטבע" מזקקה מקצועית להפקת שמנים אתריים והידרוסולים.

על ידי כך תוכל לחסוך כסף, ובעיקר להבטיח את אותנטיות השמן האתרי שזקקת במו ידיך.

לרכישת מזקקה מקצועית מבית נשמת הטבע הכנסו לקישור הבא 

המידע שבאתר אינו בגדר יעוץ או המלצה רפואי. חובה להתייעץ באיש מקצוע מוסמך לפני שימוש בכל תכשיר ומוצר.

המאמר בבעלות "נשמת הטבע" אין להשתמש במאמר זה ובכל המידע המופיע באתר ללא אישור בכתב!